解释导致退伍军人自杀的“道德伤害”



  • 2019-07-20
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The Conversation上。

在阵亡将士纪念日,美国人记得那些在为国服务时死去的人。 在过去五年中,这些死亡中有是 。

大众媒体经常将军事自杀与创伤后应激障碍(PTSD)联系起来,后者确实与 。 然而,与退伍军人一起工作的临床医生已经确定与军事部署和自杀风险相关 ,但不符合创伤后应激障碍的标准。

这些症状符合所谓的“ 。

什么是精神伤害?

当一个人的道德准则 - 一个人对“什么是正确的”的理解 - 时,就会发生道德伤害。 我们大多数人都是根据父母,教师和宗教领袖的指示在儿童时期开发此代码。

这种道德感可以包含宗教和法律学说的基本价值观,例如 ”和“ 。”我们大多数人偶尔​​偏离我们的代码所说的是正确的,但是军事服务 - 特别是在战区 - 可以使人们处于一种情况,在这种情况下,每一种可供选择都会在道德上产生严重后果。

例如,在阿富汗服役的一名战斗退伍军人与我的战争心理学分享了一种经历,在这种经历中,他开枪打死了一名即将开火的儿童士兵。 他知道自己做出了“正确”的选择,但是孩子死亡的责任仍然是一个沉重的道德负担。

当无法使战时行为与个人道德准则相协调时,违反“什么是对的”所造成的道德冲突会产生道德伤害,从而产生持久的心理后果。

精神病学家 ( )在与越战老兵的合作中,将道德伤害定义为在高风险情况下被权威人士的心理,社会和生理结果。 在一本审查战争心理破坏的“ ”一书中,一位越战老兵描述了这样一种情况,即他的指挥官在退伍军人之后使用催泪瓦斯,而他的部队因防水造成防毒面具无效。 。 这位退伍军人说,“他们几乎把我们毒死了。”这种事件在道德上受伤,敌人的攻击不是。

心理学家和他的同事们将其扩展到包括自我背叛,并 “实施,未能阻止,见证,或了解违反深刻的道德信仰和期望的行为”作为道德损害的原因。

内疚与精神伤害

1991年发表的一项研究发现, 是越战老年人创伤后应激障碍样本中自杀未遂的最佳预测指标。 退伍军人经历的细节将这种内疚与道德伤害事件联系在一起。 正如作者所说,

“例如,一名男子开枪打死了一名向巡逻队前进的女子,并没有听从他的命令停下来。 她原本是用爆炸物连接起来的,但是这位老兵反复思考是否可以通过发射警告或将她的腿部受伤来阻止她。“

最近一项关于现役军人的研究发现,在有战斗暴露的人中 ,内疚和自杀念头之间的关系最为强烈。 对研究的另一项审查得出结论认为,犯下违反行为范围的行为的服务成员更容易受到 。

道德伤害可以治愈吗?

事实是,军事参与将始终涉及道德问题的行动。 然而,从道德伤害中愈合是可能的。

心理健康治疗可以帮助。 初步证据表明 可以减少抑郁以及内疚和羞耻相关的思想。 治疗也可以采用其他形式。 例如,心理治疗师 ( 组织前往越南的旅行,让美国退伍军人与越南同行会面,以治愈数十年的伤口。

但是,我们不需要训练有素的治疗师就能发挥作用。 日常的社交关系也可以帮助道德受伤的痊愈。 在他的论文中,本文的第二作者对暴露于潜在道德伤害事件的退伍军人进行了一系列访谈,发现抑郁症和自杀念头较高者与症状较少者之间存在一致差异。 那些表现不佳的退伍军人感到孤立,缺乏朋友,家人和同伴的支持。 几乎没有症状的退伍军人得到家人,朋友,同龄人和社区的支持。 那是我们其他人。

当我们发现有人具有军事背景时,用可以开始对话的问题替换敷衍的“感谢您的服务”(这很少会导致有意义的交流)可以创建新的连接。 根据军事背景,服役者的希望,梦想,不安全感和错误可能会有所不同; 许多人根本不会有所不同。

对于退伍军人及其家人来说,更积极的社会关系不仅对心理健康有益。 在阵亡将士纪念日和一年中的其他每一天,它们对我们所有人都有好处。

Holly Arrow是俄勒冈大学团队和战争实验室的主任。 William M. Schumacher是俄勒冈大学临床心理学博士候选人。

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