Fossil Ardi揭示了人类的第一步



  • 2019-08-01
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在发现了一个在人类黎明时期生活和死亡的女性的遗体,给出了我们物种起源的最清晰的图景。

部分骨骼是人类祖先中发现的最古老的部分骨骼,属于一位两腿走路但在大约440万年前擅长攀爬树木并穿过森林树冠的女性。

专家们将这一发现描述为上个世纪人类进化最重要的发现。

由研究她的研究人员命名为Ardi的雌性属于一种新种Ardipithecus ramidus ,可能是有史以来最早发现的能够直立行走的人类祖先。

在我们的祖先从600多万年前的黑猩猩中分离出来之后不久,这一发现揭示了人类家族树根的一个关键但未知的进化时期。

骨架,头骨,骨盆,手,脚和其他骨头的残余物是从埃塞俄比亚北部阿拉米斯村附近古老河流系统的红棕色沉积物中挖掘出来的,还有来自至少35个其他人的碎片。

化石猎人在1992年首次瞥见了新物种,当时阿拉米斯附近沙漠中的鹅卵石中发现了一颗属于Ardipithecus的牙齿。 在接下来的两年里,研究人员在手和膝盖上搜寻了这个区域,并从手,脚踝和下颚缓慢地揭开了一块骨头,最后是一块碎骨头。

共有47名研究人员在明天出版之前花了15年的时间去除,准备和研究每一个片段,在 11篇论文中对该物种进行了深入的描述。

他们的调查显示,阿迪身高4英尺(1.2米),体重略低于8石(50公斤),使她的体型和体重与黑猩猩相似。 但Ardi的许多特征远比现代类人猿的特征更为原始,这表明黑猩猩和大猩猩在与人类共有的共同祖先分裂后已经发生了相当大的变化。

Ardi的发现提供了关于最早的人类祖先的重要线索,这些祖先生活在进化道路上的岔路口,一边是人类,另一边是黑猩猩。

“达尔文在这件事上非常明智。达尔文说我们必须非常小心。我们真正了解这最后一个共同祖先的样子的唯一方法就是找到它,”第一作者蒂姆怀特说。加州大学伯克利分校的人类进化研究和教授。 “好吧,我们还没有找到它,但我们比440万年前的任何时候都更接近了。”

在挖掘现场发现的动物,种子和花粉的残骸显示它是一片林地,疣猴在树上摆满了雨燕,鸽子和情鸟,螺旋角羚羊,大象,sh and和早期形状的孔雀漫游森林地板下面。

这个发现被认为比Lucy更重要,Lucy是一个潜在的人类祖先的320万年前的骨骼,它证明了早期人类在进化大脑之前直立行走。 1974年,在埃塞俄比亚的另一个地方发现了属于南方古猿种类的露西遗骸。

耶鲁大学的古生物学家安德鲁希尔告诉科学家说:“我们认为露西是本世纪的发现,但回想起来,它并非如此。” “这值得等待。”

阿迪骷髅的测量结果显示,她的大脑大小与黑猩猩的大小相当,但手臂和手指非常长,并且可以帮助她在穿过森林时抓住树枝的可对抗的脚趾。

虽然Ardi将大部分时间都花在树上,但当她下到森林地面时,她的骨盆适合直立行走。 她不同寻常的骨架让怀特对她的物种发表评论说:“如果你想找到像这些东西一样的东西,你就得去星球大战的酒吧。”

分析Ardi的牙齿指的是无花果和其他水果,叶子和小型哺乳动物的饮食。 值得注意的是,雄性和雌性Ardipithecus都有非常小的门牙和犬齿,它们在现代类猿中扩大。 这一发现表明,与黑猩猩,狒狒和大猩猩不同,男性在与女性的战斗中并没有露出牙齿,而且已经是一个更加合作的社会群体的一部分。 它可能涉及育儿过程。

“自然选择导致这种雄性犬齿非常早地减少,就在我们家谱的根部。”

可能需要数年才能确定Ardi在人类进化史中的确切位置。 一种可能性是她是露西种的南方古猿的直接祖先。

“从广义上说,最重要的是我们现在不再需要猜测我们来自哪里......我们现在有一个证据基础,可以理解我们没有以今天看到的形式到达这里,我们进化了,“怀特说。

来自伦敦自然历史博物馆的人类起源负责人克里斯·斯金格说:“就它所讲述的人类进化的早期阶段而言,这与露西骷髅一样重要。”

“许多研究人员的假设是,虽然人类已经进化了很多,但黑猩猩没有太大变化,所以我们可以将它们作为我们共同共同祖先的典范。但为什么黑猩猩不应该改变呢?一切都在发展。”

“我们正在努力确定是什么让我们走上了进化道路,”他补充道。 “什么会开始这个过程?这是一个伟大的谜团。”

本文于2009年10月6日进行了修订。原文中的一些参考文献称为Ardi女性。 这已得到纠正。




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